Adelsheim y sus vinos Flower Power


Unp de los Pinot Noirs que me gustaron  en esta presentación de la bodega Adelsheim.
Uno de los Pinot Noirs que me gustaron en esta presentación de Adelsheim.

Por: Amanda Díaz de Hoyo

Tener la oportunidad de probar vinos de diferentes procedencias y de estilos –unos  más austeros  y clásicos, mientras que otros son libres y creativos— dentro del marco caribeño y los sabores locales de nuestra comida es gratificante por demás.  Rompemos los esquemas establecidos por los tantos autores de libros que sugieren maridajes muy específicos para cada vino. Esto lo encuentro definitivamente divertido.

Mientras unos van en una dirección, nosotros acá podemos bailar al son que nos toquen.  Por eso cuando estuve compartiendo con el enólogo Dave Paige, de las bodegas Adelsheim de Oregón,  dialogamos sobre la dimensión que el terroir le da a la fruta y al vino, además de la complejidad que le aporta.

Cada vez estoy más convencida de que Oregón y el estado vecino de Washington están despuntando de manera interesante en estos tiempos, quizás porque sus vinos expresivos y complejos tienen un espíritu bien a lo Flower Power.  Algo de los hippies que promulgaban paz en los tiempos de Vietnam, pero ahora en este siglo, son más los que buscan la paz de espíritu dentro del marco agrícola y vitivinícola.

Con la conversación amena y los pareos de platos de Micheito, el chef  Ernesto Rivera, de Micheito Bodega en  Miramar, degustamos sabores tropicales que resaltaron los vinos propuestos por Paige.

Ambos vinos fueron perfectos para los platos  confeccionados por el chef Ernesto Rivera "Micheito",
Ambos vinos fueron perfectos para los platos confeccionados por el chef Ernesto Rivera “Micheito”,

Comenzamos la gesta con el Adelsheim Pinot Noir Rosé, añada 2013. Lejos de ser another pink stuff, matizado por los malos momentos de aquellos vinos rosados dulces e imbebibles –pero que muchos tomamos en nuestra vida al comenzar a entender estos menesteres, moi incluida—tiene buena acidez y un punto recatado de azúcares residuales. Me pareció buena opción para un aperitif. Se acompañó con prosciutto.

Luego pasamos al Adelsheim Pinot Noir. El Wallace Brook, con mayor complejidad y bastante fruta, que pude definir como acerolas bien maduras. Claro, la traducción de acerola, estuvo traída de los recuerdos de Ciencias Agrícolas. West Indies Berries para mí pero en realidad son Cherries. Ok, enmendé mi error gracias a Google. Por la misma línea, se presentó en Adelsheim Pinot Noir de Willamette Valley pero sin lugar a dudas, dos vinos de la tarde fueron a mi entender los memorables: el Elizabeth´s Reserve Pinot Noir añada 2010 y el Ribbon Springs 2011.

El Elizizabeth’s tiene las características más clásicas de lo que es un PN de Oregón, con taninos sedosos, fruta buen balance y un post gusto que persiste.

El Ribbon Springs es intenso, con mucha fruta madura y proviene de cepas de clones bien seleccionados como Pommard, Wädenswil y de la serie Dijon.

La fermentación ocurre a temperatura controlada pero en fermentadores destapados y tiene fermentación maloláctica secundaria.

Insisto en que a pesar de tratar los vinos del Nuevo Mundo comparándolos con los clásicos como los Pinot Noirs de Borgoña, la diferencia en terroirs es marcada. Sin embargo, la intensidad del color, la suavidad de los taninos y la gracia de la combinación con sabores de nuestra cocina, en este caso la de Micheito, probó que estamos más que listos para saborear con gusto educado la experiencia de vinos agradables.

Mira el vídeo:  

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El sonido de la Pizza


La pizza de vegetales sigue siendo una de mis querendonas. Foto ADH.
La pizza de vegetales sigue siendo una de mis querendonas. Foto ADH.

Por: Amanda Díaz de Hoyo

Eso de que me citaran temprano a una pizzería me extrañaba. Digo, ni tan temprano pero como para un brunch, y más aún cuando se trataba de una cadena de pizzerías, en este caso Pizza Hut.  Admito que voy contadas las veces y que la última que fui venía de hacer un proyecto en el Recinto de Mayagüez, donde trabajo. Eran como las 4 de la tarde, y necesitaba un lugar relajado para comer, estaba más verde que el logo del Colegio. En Hatillo me detuve para el lunch tardío y me disfruté una pizza personal mientras trabajaba, acompañada por una Heineken vestidita de novia. Perfecto para la inspiración luego del trajín de un día caluroso y todavía con bastante carretera para llegar a casa.

Así que acepté ir a esa cita de pizzas…pizzas que suenan cada vez de le das un mordisco. ¿Por qué? Fácil, las nuevas pizzas de temporada tienen en la parte exterior de la masa, aparte del relleno de queso, crocantes papitas Lay´s. Cuando llegó la suprema a la mesa, me la comí de atrás pa´lante. Y el sonido que hacía me recordaba al vino prosecco, que iría de maravillas con esta y con la de vegetales.

Carnívora al fin, tuve que sucumbir a los encantos de la pizza Meat Lovers, yummy, que acompañamos con la sangría de la casa, una alquimia realizada con la receta del amigo Sandro Giulimondi, que estaba deliciosa, particularmente para el calor del trópico Pero quienes me conocen ben, saben que me voy en un viaje de sabores imaginarios y que enseguida me transporto al sabor de los vinos…para esta un zinfandel como Seghesio o Seven Deadly Zins me parecen estupendos. Claro, eso si la pido para llevar a casa porque aunque los restaurantes sirven vinos y cervezas, la carta es limitada, algo que comprendo por el tipo de clientela que reciben.  Solamente sugerí que agregaran el prosseco, y me porté muy bien para que me apuntaran en el sabor dulce de los postres. El menú de estos establecimientos es cambiante, estrategia genial para no aburrir el paladar.

Con queso cheddar y papitas Lay´s en el crust. Foto ADH.
Con queso cheddar y papitas Lay´s en el crust. Foto ADH.

Entre un plato y otro, pregunté si tienen alternativas para clientes que soliciten masa integral. Aunque al presente no la tienen, tal parece que está en la agenda de las próximas innovaciones del menú. Me imagino que también por esa línea se irán con las masas libres de gluten. Sabrán ellos si vendrán en vez de con papitas con platanutres o hasta chicharrón. Ya veremos.

Para quien va como yo, con el trabajo aún en la mente, Pizza Hut ofrece  wifi. Así que relax, si eres freak de la tecnología o workcoholic.

En los postres, hay que probar el brownie, si eres fan del chocolate, el cheesecake o los palitos de canela…hay que olvidarse de vez en cuando y escapar a darse un gustito porque de lo contrario la vida sería tan aburrida.

Los palitos de masa y canela, una de las alternativas de los postres que ofrecen. Foto ADH.
Los palitos de masa y canela, una de las alternativas de los postres que ofrecen. Foto ADH.

Para quienes  piensen que la vida de un crítico de comida  y espíritus solo es de fine dining, sepan que somos mortales y por lo menos a moi, esta hija de Baco, no representa complicación alguna. Una pizza siempre es bienvenida.

Derechos Reservados  Paquecepas. Febrero 2015.

Suicide Mode among Chefs


By: Amanda Díaz de Hoyo

After having written about my encounter with the late Chef Anthony Bourdain for Porthole Cruise Magazine, I remembered Benoît Violier, the French chef who committed suicide en 2016 in his restaurant in France.

Is this a trend or just another mystery? Somethings we will never know for sure. The late Anthony Bourdain was a brilliant mind, you can read his point of view in social media. No problem. But was his death something to do with illness or reputation? It will take some weeks to find out, if scientific research is done and published.

Bourdain is not the only one to take this road. Violier did the same in 2016. The chef, according to an article published in The Telegraph, written by Alexandra Williams, was victim of a huge wine scam by a Swiss wine company. The then best chef of the world was 44 years old.

In 2003, Bernard Loiseau was on the verge of loosing his beloved Michelin stars. Under such stress he took his life. According to Eater.com, in an article written by Amy McKeever, published in 2013 “the Michelin Guide may have cover up its role in the affair”.

The late chef Homaro Cantu Jr, who mixed in a bowl food and science, died at 38 yrs old in 2015. He was a very creative chef who gained a Michelin star. Cantu worked with the acclaimed chef Charlie Trotter. Trotter died at 54, on 2013 due to a stroke. Cantu was a visionary in terms of food and environment according an article published in the Chicago Tribune, by Mark Caro.

Chefs David Halls and Peter Hudson had a cooking TV show for 11 years in New Zealand before moving to London. Then BBC was their home. According to pantograph-punch.com, with no formal cooking training, they were excellent hosts, cooks and entrepreneurs. Also, they were lovers in an era when being a homosexual was a crime. After chef Peter Hudson died of cancer in 92, David Halls was so depressed that committed suicide in 93.

All of them left behind a powerful statement, not written in a note, but for us to reflect upon. We are all mortals, with ups and downs. There is no true happiness unless you find it within yourself. As a society, we must really research this behavior. We have to learn that uncontrollable stress, ignorance, hatred, bigotry, and the daily excesses lead us to a complicated emotional state. Seek help from health professionals, understand your human nature. Depression is a burden that you can´t handle alone. Do not be afraid to talk about it. It can happen to anyone you know, including you.

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Vaping with Pinot Grigio


I was reading about the wine pairing with weed today. I was double checking my palate. So, being in Puerto Rico, I had to try a Pinot Grigio which is so citric in aromas and taste with whatever weed I had in hand.  There is mystery in the air. The tropics are humid and hot this evening. So I have to have some Cherry Wine after having King Kong strain in the afternoon.  My strains of choice at night are Rasta Kush, Purple Kush but I went again for the Cherry Wine.

On my wine glass, I have a Pinot Grigio from Italy. After having some hard time with my  rechargeable vape and I really wanted some Mango Kush, I went to the strain with more CDB on. So checking on my pot, I decided to go back to the Cherry wine. For my well-being, King Kong and Silver Haze are just for the day. They keep me very awake and energetic on the bright side but I am beginning to notice that high THC hybrids make me  upset most of the time. I don’t want to be that way. I’m going more into the CDB from now on. This is why you have to listen to your body. There is no standard dose like in pharmaceutical drugs. The rule of thumb I used were the suggestions given by my Dr. Jaime Claudio and my budtenders.

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Super Silver Haze, an a.m. sativa strain.

With that being said, I turned back to the acidity on the  Pinot Grigio. The classic mandarin orange notes, lime and mineral hues went well with the wine, even when it wasn’t a very good one.

Then after vaping some of the Cherry Wine, green pears as those from Anjou came forward on my palate. Then a sip of wine and the experience keep on intensifying. Some green grosellas, you have to be here in Puerto Rico to relate to them, even green white guavas come to my mind.

This is a real trip for the palate, mind and body. I’m getting in tune with all the flavors and aromas while their enhance in me. Of course I choose my dry herb vaporizer, the gadget I’m beginning to trust the most because of its effectiveness. So I went to my greens, the Pinot and the Weed.

The aftertaste is flavor full, citrus fruits, green apples, pears and lime come together as only one fruit. Then the Cherry Wine strain turns out really creamy, herbaceous and mineral. After some vaping, no pain and pure relaxation. At last, with the use of medical cannabis I’m feeling stress free. Yeah!

This is a great sensorial experience!

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Wine and Weed: Cherry Wine Strain plus Real Wine


 

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Cherry Wine Strain. I took the picture!

My body is my lab. I have this scientific approach to everything in life nowadays. I really appreciate all my years as agricultural communicator for the University of Puerto Rico, Mayagüez Campus. A plus is my background as wine writer and humanistic approach to everything. This is not a CV just plain reality…so I write as nobody reads, that’s my philosophy.

Being an open book, true to my feelings I decided to shift to wine and weed in my Paquecepas blog. I write from the heart!

With this disclaimer or whatever it is, here I’m analyzing the flavors and effects of the strain cherry wine and Prophecy Red Blend, vintage 2015.

To increase my well being and knowledge, I had to take some steps. When I decided that my CLL was going to be treated with Ayurvedic medicine, spiritual guidance, pharmacological medicine and cannabis, I started out by contacting my dear friend and wine lover Dr. Jaime Claudio Villamil. And in my health ship, a great friend, Dr. Jose Caldera Nieves, is on board, as well as the understanding of my family. This is the great coupage not to a cure for leukemia, I do not expect that, I just want dignity. With that being said, my journey to a better life has been a learning process.

So I’m having a blend of wines from Washington state and California, I’m tasting the  cherry wine strain.

Let me make clear that I’m convinced that this is a hybrid, dominated by sativa. On this century, there are no pure strains due to evolution and breeding. I haven’t had this agricultural issue explained to my bud tender from my professor point of view.

I grinded my flowers and started trying them for the  anti inflamatory properties.

My taste buds are trained for wines and spirits, but here after vaping some of this cherry wine strain, the earthy, humid soil, a little flowery taste comes to mind. After some vaping, I felt a nice up feeling, very relaxed and there is no pain in my neck nodes.

I will have to see it the accumulative results of this strain will really alleviate my neck nodes. But there is something I am proud of, it goes well with the coupage. I really bet on this strain to pair with Zinfandels from California, Primitivo from Italy and even Priorats from Spain.

For now, the after taste is clean and long.

Remember, I’m not a weed guru, just a cannabis user and wine blogger. I came from the sublingual drops to cartridges to grinning. This is better understanding of what cannabis can do for you.

Be you, be well.

Amanda Díaz de Hoyo

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Wine and Weed: Kush Anyone?


By: Amanda Díaz de Hoyo

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Be flexible. That´s my lesson for today. I was running some errands, my husband´s car was on the repair shop. A friend of mine was asking for some advice and I was texting about medical cannabis. Busy morning, thinking I´m sort of Mrs. Sativa Indica. As you read on my latest Paquecepas.com blog, I´m a medical user. I really do not judge you if you use it as a patient or a recreational user. You are my guest in this site and I respect you as you are. This morning, I found myself answering some questions and one is like a highlight. What does kush means when you get your weed? For a common consumer like me, it´s always good to know what are you taking for your condition. Also, how does it fit to your life style. I love wine, good food, travels and sharing information, bona fide.

 

When you go to a dispensary you are always going to get some hybrid, a combination of the best cultivars available. Strains, that is. So you personalized your treatment. This is why Medical Cannabis is a revolution now days. It goes to a more preventive and ecological way to dignify your medical condition. Mainly you can get sativas and indicas blends. That is what hybrid seeds are all about. Two different strains produce a hybrid. Now you get it. If the word kush appears somewhere on the name of your favorite cannabis hybrid, there is a descendant of the Hindu Kush mountains strain. If you read something about Haze, remember Jamaica. Haze is a primary type sativa. The kush comes from India and there is some called Durban Poison, that according to site https://www.medicalmarijuana.com/expert/cannabis-hybrids/ comes from Africa. It is very interesting how the best characteristics of each strain have been modified according to patients needs. That´s why many big pharmaceutical and agricultural monsters are trying to get a hold of the market. I really prefer a much artisan like, less corporate approach. From my taste buds experience, kush has a more grapey character that goes well with wine. This time, I´m having an Australian free school wine with my Rasta Kush. It is not about how indica or sativa is in competition. It is all about well-being.

Be safe, be well and be responsible.

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Wine and Weed: Tannins vs. Terpenes


 

Amanda Díaz de Hoyo

Some years ago I sent an email to my grown kids. If cancer comes by again in my life, no chemo or things like that. I had enough radiation for my neck while facing a thyroid cancer that I prefer to use a more logical approach. As a wine lover, enthusiast and journalist on enological matters, I surely prefer wine instead of medicines.

As I now know my diagnostic, CLL, or Chronic Lymphocitic Leukemia, caused by radiation for my previous scare, I turned to medical cannabis. Hopefully, Puerto Rico has the Medical Cannabis Law approved. There is a dispensary nearby my house! I decided without pain but with that stupid catholic guilt that cursed me since childhood, that I was going to use it.

With this disclaimer comes my adventurous wine and weed experience. After my trip to California, I left way behind my mixed emotions about cannabis. On my previous blog is what everybody should now, as recreational user or medical one.

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I learned about the Mandarin kush. My guru at the dispensary told me about this hybrid. A 60% indica and 40% sativa. It has a very citrus essence. So being a bud tender giving a review, I decided then to go for this one.

Being into wines, I began to wonder what chemical compound was behind weed. Wine have tannins but cannabis? Then I found out about terpenes.

Wines first, please. Tannins are in every wine. They are phenol substances, astringent, and soluble. They are on the skin and in the seeds of the grape. Winemakers, like my friend Carmelo Rodero, removes the seeds to minimize any harshness in the wine. One of the most renown tannins is resveratrol, good for your health. From heart diseases to stress due to cancer, you can find research studies about the benefits of resveratrol. Resveratrol by its name has been a super tannin since the French Paradox.

How about terpenes? I needed to find out due to my scientific approach to my disease. This is what I found out about them.

As a good student, I turned to Google. One of my favorite sites is www.leafy.com. So there I went. They have a great article 3 important terpenes on https://www.leafly.com/news/cannabis-101/benefits-of-cannabis-terpenes-ocimene-terpinolene-and-guaiol.

Ocimene is one of them. You can find it on other plants like mint, mangoes, orchids, basil, parsley, pepper and kumquats. Ocimene is anti everything: antiviral, anti fungal, antiseptic and antibacterial. Of course, is a decongestant. I didn´t know.

Terpinolene, another compound is anticancer, antibacterial, antioxidant, and anti fungal. It mainly comes from sativas. The last one, is guaiol, that is antimicrobial and anti-inflammatory.

You can find this substances in other plants from herbs to spices. It gives their distinctive aromas and affect the mood and the brain. Remember lavender or peppermint? They come naturally on weed and other plants.

Right now, I am pairing my Rasta kush, more sativa than indica hybrid, with a Bordeaux, 2011. No problem with that.

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Adeline Backstreet: Symbiosis of Wine and Weed


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By: Amanda Díaz de Hoyo

Lately I have been writing some columns in English for a web magazine. On my blog it will not be different, just a practice! I have done that before, doing my own translations, and here I am after an unforgettable trip to California, with my sister.

Wines, of course we will had some with delicious and fresh food; local beers, mainly artisan made and even apple cider, produced on a nearby county. There is no doubt about the array of cultures, food, religions, music and beliefs in California. Now days, when recreational marijuana has been approved, for some people in the wine country is going to be competition, for others more confusion and mental rush, and from an increasing amount of tourists means of pairing sativas and indicas, with Sauvignon Blanc or Zinfandel. What about the cannabis hybrids? Not so quick, please. This is a learning process.

As a new member of the medical cannabis society in Puerto Rico, I have to say that I have learned a lot. Since smoking pot was not my thing, just wine and food, but my body and cells have another point of view, I had to overcome the stigma that my Catholic upbringing –although I am agnostic now—had done in my mind. Catholic guilt, gone like forever. That was the first thing to get rid off.

After having my dispensary and my doses sorted out, and honestly I feel quite a relief from my illness, I was on my way to California for a week or so.

No problem, I thought, since California approved Medical Cannabis more than 20 years ago. Now, it has the recreational part included.

Look what I found out as a cannabis patient in the wine country. If you go to Solano County, the city of Vallejo, according to people from a dispensary, if you are not a resident of the state with a valid ID, you cannot buy medical or recreational marijuana.

If you go to Alameda County, Oakland to be exact, the county´s laws are different. You can have any proof of being US citizen and no problem.

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This ambiguity in a new law has many cons for cannabis patients traveling out of their areas. So, counties, states and territories must have reciprocity laws allowing patients with a valid cannabis license to buy their medicine.

In terms of wine and weed, there are several companies in California doing tastings of both. Some of them are: California Cannabis Tours, Sonoma Cannabis Company, MJ Tours. Just google their names.

Many of the tours start in Oakland, as Shawn, from Magnolia Wellness on Adeline Street, explained in my incursion for my pot. “Here we serve medical and recreational cannabis, with different strains, and also hybrids”, he added. Adeline, the name of my godmother comes again to Oakland, I thought.

With a sensorial experience with the one I had, a hybrid infused with tangerine and citrus flavors, mainly sativa, and that´s why I thought about the Savignon Blanc, or perhaps a Verderjo or Vinho Verde, will pair with it.

I have a long way to go, so do laws allowing patients to decide how to treat their conditions. I hope federal government can allow patients to travel with their doses and acknowledge their licenses in every jurisdiction of the USA, territories included.

Next, I suppose, there will be more tourists going to places like California, Colorado, Washington and other states that are feeling this new kinf of tourism. Last but not least, we went to Mendocino county, to visit a couple of wineries and you can smell cannabis on the road to the grapes. Symbiosis.

 

 

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Tipicidad y Evolución


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Borja Mateos de Bonilla, de las bodegas Nubori, presentó los vinos españoles en el salón de Pan American Grain.

 

 

Por: Amanda Díaz de Hoyo

El ejercicio de comentar los vinos llega con emociones siempre que nos toca, ya sea para este blog o para otra publicación. Digo esto porque cada vino es una experiencia diferente, aunque te tomes el mismo caldo, de la misma añada. Todo es cambio y lo que a unos le parece típico, a otros no. Es cuestión de experiencias…

Resulta que hace unas semanas,estuvimos en la presentación que realizó Borja Mateos de Bonilla, el director administrativo de las bodegas NUBORI. El nombre de las bodegas acuña el acrónimo de Nuevas Bodegas Riojanas, y como sugiere el mismo, hay algo de nuevas tendencias en los vinos que producen allá en España , en zonas como la Rioja y Rueda, ambas reconocidísimas en el mercado internacional de los vinos.

Con el Verdejo 2016 comenzamos la conversación de la tipicidad del vino, que en su momento se presentó austero en nariz, careciendo de las notas afrutadas intensas que suelen tener los vinos de esa denominación de origen. ¿Muy frío al servirse tal vez? Esperé un poco, y aunque la mineralidad de los suelos se transmitía en cada sorbo –recordándome la variedad Glera del Veneto– poco a poco despertaron algunos matices de azahares y frutos más cítricos.

Desde mi perspectiva, este vino tiene la llave para abrir la puerta de las nuevas sensaciones. Es ideal para quienes se inician en el mundo del vino sin ataduras y prejuicios. Describo con esto ¿el vino o los consumidores? Ambos. Este vino lo recomiendo para tomarlo relajadamente en la playa como la del hotel Copamarina en Guánica, así tranquila…También para acompañar platos vegetarianos y ensaladas de pollo, salmón, sopas frías como el gazpacho tan propio de la Madre Patria y sus veranos. Con tipicidad o sin ella, me lo tomo de lo más feliz.

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Un lugar como este rincón de playa del Hotel Copamarina en Guánica sería mi lugar idóneo para un vino que se sirve fresco como el Verdejo de Nubori. Sin complicaciones y relax.

Degustamos los vinos: Nubori Edición Limitada añada 2014; el Edición Limitada Oro 2012; el Nubori Reserva, 2012; el Nubori Cuveé Especial 2007; y el Nubori Vendimia Seleccionada 2006. Este fue el orden sugerido pero a decir verdad, y aquí es que me meto en líos, el Edición Limitada Oro 2012 debió estar en el tercer lugar de la degustación por su estructura más compleja y post gusto más pronnunciado que el Nubori Reserva del 2012. Los mismos años, con cepas de más tiempo uno que el otro, causan una gran diferencia en copa. Claro, y se lo comenté a Borja, pues tengo entre ceja y ceja que el conocimiento, aunque humilde, se debe compartir.

Mi favorito de la tarde, en materia de tintos fue el Vendimia Seleccionada 2006, porque representa el trabajo de las cepas tradicionales tintas riojanas: Tempranillo, Garnacha y Graciano, con un estilo más definido.

El trabajo enológico está en manos de Jorge Algarabide y estas bodegas, que llevan de fundadas el mismo tiempo que Puerto Rico cambió de ser colonia española a colonia de los EE.UU., 1898 ha ido atemperándose a las transformaciones de una agroindustria dinámica. Al presente cuentan con las etiquetas de los Nubori, Campo Burgos, y Marqués de Campo Nuble.

En Puerto Rico han entrado al mercado con los amigos de Pan American Grain, que by the way, tienen una selección interesante de vinos y con precios muy competitivos, justo lo que se necesita antes de plantearse llenar la planilla de impuestos.

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  Porto y Vila Nova de Gaia, cara a cara


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Algo empinadas las calles en Vila Nova de Gaia y en Oporto.

Por: Amanda Díaz de Hoyo

Esa mañana, luego de caminar por la ribera del río Tajo en Lisboa, recogimos las maletas, y buscamos la estación de Oriente, para dirigirnos en tren a Porto. El viaje duró unas tres horas y a la verdad que la costa portuguesa cautiva tanto que uno quiere regresar.

Una vez en Porto, la ciudad llena de luces, vive con un ritmo tranquilo. Llegamos al hotel en la ribera de enfrente del Douro, en Vila Nova de Gaia. Desde ahí veíamos una ciudad de mil historias, tocada por el tiempo y el vino.

La aventura del taxi por las estrechas calles empedradas que nos llevó al hotel OH PORTO, con solo 6 acogedoras habitaciones, fue todo un proceso de cambio. El hotel, interesantísimo por demás, estilo boutique, nos recibió con habitaciones que tienen las mejores vistas de Porto, los Rabelos o embarcaciones que tradicionalmente se han usado para transportar toneles de vino fortificado –oporto– y las estructuras incluyendo el icónico puente Dom Luis I, uno de los que une el distrito de Ribeira con Vila Nova de Gaia. Incluyó simpáticos desayunos que llevan a la habitación, minimalista y moderna. Se localiza en: Calçada da Serra no. 85, es muy cómodo y céntrico.

En Vila Nova de Gaia visitamos las cavas Ferreira, en la avenida de Ramos Pinto, para adentrarnos en el vino que le ha permitido a la ciudad que la llamemos en español Oporto. Entonces, la historia del viaje de los toneles por el río Duero, Douro en portugués que es el que nace en España y desemboca en el Atlántico, toma una forma tangible con olor a madera, especias y frutas maceradas. Las cavas son impresionantes, y un recorrido por ellas es ver la evolución de Vila Nova y Porto en torno al comercio del vino.

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Oporto blanco y tinto, dignos de degustarse en la cava.

Allí degustamos un ruby blanco y uno tinto. A ver si repaso un poco con ustedes algunas nociones del oporto, que es un vino fortificado, es decir se le agrega brandy al vino que previa y parcialmente se había fermentado. Esta práctica comenzó en el siglo XVIII a fin de preservar el vino en la exportación que entonces era casi totalmente a Inglaterra. La mayor parte de los oportos son non-vintages que significa que se mezclan vinos de diferentes añadas.

Los estilos del oporto son: el ruby, que por lo general es el más básico de los oportos y lleva 3 años de añejamiento, tienden a presevar la fruta y pueden ser blancos, elaborados con uvas blancas, y tintos, elaborados con roja; el tawny que se elabora al mezclar oportos blancos y tintos, que pueden ser de 10 y 20 años de añejamiento, y suelen ser complejjos con aromas de higos, caramelo, miel y frutos secos; LVB o Late Bottle Vintage, que se aneja de 4 a 6 años antes de embotellarse; el Vintage, que se produce con las mejores uvas, sin mezclar, solo en años excepcionales y se aneja al menos durante 2 años. Son vinos que no requieren decantarse, con excepción del Vintage.

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Los espiritus dentro de la cava.

Concluida nuestra visita a la bodega, seguimos calle abajo a encontrarnos con la ribera del río, donde en una terraza pasamos una tarde relajada, escuchando la música del Blue & White Strings Duet, compuesto por dos talentosos jóvenes.

Así comenzamos a despedirnos de la magia de Porto y Vilanova de Gaia, un rincón de Portugal que no deben perderse.

Antes de que se me olvide, recomiendo el restaurante Dourum a ojo cerrado. Este ubica en la Ave. Diogo Leite, 454, mirando al río. La comida  es excelente, en particular, el pulpo y las lulas o calamares. La oferta de vinos, cómoda al bolsillo y de buena calidad.

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Vila Nova de Gaia y Oporto descansan al atardecer, cara a cara con la brisa del Duero.

Ya les contaré más de mis andanzas, entre vinos y planes de viaje. Pronto tendré a California en la mira, a ver cómo la encuentro después de los fuegos que afectaron parte de Napa el año pasado y ojalá que no vuelvan a ocurrir. Fingers crossed.


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Lisboa y Sintra: encantos portugueses


Lutecia Smart Hotel
Bésame:  tema de  uno de los 9 pisos del Lutecia de Lisboa.

Por: Amanda Díaz de Hoyo

Desde hacía tiempo soñaba con ir a Portugal. Por cosas de la vida, la oportunidad no se había presentado pero este año era sí o sí. Para iniciar nuestra aventura, porque así conceptualizamos los viajes, llegamos a la ciudad capital portuguesa: Lisboa.  Nuestra excursión, la que habíamos trazado en búsquedas on line, a lo que traiga la suerte. 

Cuando llegas sientes los aires marineros y la proximidad de la desembocadura del río Tajo al Atlántico. Entonces, rememoras la historia de Enrique El Navegante, entre fados, azulejos, vinos y corchos y quieres recorrer la ciudad. Desempolvé mi portugués de la UPI y adelante…

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Lulas Grelhadas de la Marisqueria Roma.

Eso hicimos, recorrerla, disfrutarla y saborearla, haciendo nuestra base en el hotel Lutecia, convenientemente ubicado frente a la estación del metro. Se trata de una hospedería renovada, minimalista y cómoda en la avenida Frei Miguel Contreiras, número 52, en la zona residencial de Aeeriro lo que permite que uno se sienta como vecino más de la ciudad.

Ahí cerca en la Marisqueira Roma –en la avenida Roma — me topé con unas Lulas Grelhadas que tenían una pinta de show. Los comensales del lugar eran locales y el servicio, excelente. Para acompañarlas, optamos –éramos cuatro en la aventura—por un Castello d´Alba Douro 2015, fresco, afrutado, un coupage de Touriga Nacional, Touriga Franca y Tinta Roriz, un vino de mesa, para compartir entre amigos. Claro, iba mejor con un bife a la portuguesa, pero con mis lulas, estaba nice.

Castello dAlba
Coupage de Touriga Nacional, Touriga Franca y Tinta Roriz.

Entre nuestras visitas a la ciudad, el Bairro Alto, las plazas, las callecitas con sus edificaciones adornadas con azulejos, y obviamente, paradas obligadas para probar las cervezas locales: la Sagres y la Imperial.

Un lugar cercano, Sintra es un must see. Se llega en tren desde Lisboa, algo que toma unos 45 minutos, y se pasa muy bien. Para ascender al palacio de Pena y a sus jardines, conviene calzado cómodo, y llevar un cardigan o jacket porque depende de la época del año, está más fresco o frío el viento en la cima. El Palacio de Pena, quizás es la atracción más llamativa de Sintra, no solo porque el lugar privilegiado sino por el encanto que tiene su arquitectura, colores y detalles, que rememoran el romanticismo de otros tiempos. ¡Siglo XIX! Y lo escribo en números romanos, cosa de hacer el ejercicio mental.

Sintra
El Atlántico desde el Palacio de Pena.

Luego del palacio de Pena y sus jardines, una vuelta por las calles pintorescas, salpicadas de flores y tiendas de recuerdos, con sus sardinas y galos de Barcelos, bordados, cosidos, tallados.

Retornamos en el tren, agradecidos con la visita y con lo vivido, planificando el próximo destino.

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Lujo al Alcance de mi Mano


 

 

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Lalo Antón, del Grupo Artevino.

Por: Amanda Díaz de Hoyo

Retomar mi blog después de este tiempo me da nostalgia. Quisiera excusar mi ausencia pero solo una palabra es suficiente: huracán. Sí, casi llego a los tres meses sin escribir y todavía hago ajustes en mi vida para poder reponerme un poco de esta manifestación de la naturaleza. Formo parte de la historia climática de nuestra era. Así, como los vinos, esta añada ha sido difícil pero fructífera.

Parece que fue ayer cuando con una copa del vino Larrosa, añada 2016, de la bodega riojana Viña Izadi, conversaba con Gonzálo “Lalo” Antón sobre las bondades del vino rosado. Balance, aroma ligeramente afrutado, color tenue, acidez justa, el Larrosa me cautivó tanto que fue uno de mis rosados favoritos cuando reseñaba vinos para una revista. Está elaborado con 100% Garnacha. Ahora, retomándolo, me dí cuenta que es mucho más de lo que imaginaba. Quizás no podía verbalizarlo pero Lalo me dió la respuesta: es un rosado gastronómico. A lo que añado, refrescante. De este rosado se producen 48 mil botellas de las que 24 mil se quedan en España y las otras, a mercados afortunados del resto del planeta.

 

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La Garnacha hecha rosé.

No se me pongan clichosos cuando vean que un vino rosado tiene mucho potencial. Es un vino bien hecho, contrario a muchos de los que pululan en el mercado local.

Luego del rosado pasamos a Pruno del 2015, un vino de altos puntajes desde 2011, que llega de la bodega Villacreces de Ribera del Duero, es orgánico, ecológico y se añeja en roble francés. Mientas escribo esto me parece estar otra vez en España, en el Mercado de San Miguel, tomando Pruno, pisándolo con jamón serrano y charcutería. El Pruno es un vino relajado, afrutado con final limpio, de equilibrio y bastante divertido. Va bien con picaderas, croquetas y una tabla de quesos. Un detallito importante, las parcelas de cepas para este vino están ubicadas al lado de las de Vega Sicilia. ¿Qué vencindario, no?

 

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Pruno, el de la Prunomanía, condición de quien se deja seducir ppor sus encantos.

Entonces llegaron en sucesión el Izadi Selección Rioja 2012, El Regalo 2014 riojano también, y el Orben 2014. el Selección lleva Tempranillo con Graciano mientras que el El Regalo, se elabora 100% con Tempranillo. El Orben, que es un señor vinazo, de corte más moderno, sabores intensos y método de cultivo en microparcelas, a lo boutique wine, lleva Tempranillo con Graciano pero es un nada que ver con el Selección, que es de corte clásico. Tienen estos vinos la rúbrica del grupo Artevino, distinción de uva bien trabajada a precios acequibles. Además de este vino, producen el Malpuesto, cuyo nombre surge de las historias vinícolas de esta bodega. Me falta probarlo a ver cómo compite con sus hermanos.

Volvimos a los vinos que el grupo produce en la Ribera del Duero bajo Villacreces, para deleitarnos: el 2011 y el 2014. Aquí se unen la intensidad, el equilibrio y bondad de las cepas Tempranillo, Cabernet Sauvignon y Merlot. La Cabernet Sauvignon contrasta con la Tempranillo en estructura e intensidad por una maduración tardía, lo que le otorga a estos vinos, en particular al 2014, cuerpo. De hecho, el 2014 solo lleva Tempranillo y un 10% de Cabernet Sauvignon. Los dos son geniales, pero este 2014 tiene un atractivo diferente, enraízado en los sabores de su terroir.

Lalo Antón, hijo del fundador de estas bodegas, que han marcado el panorama enológico de Espana, con presencia además en Toro y en Rueda, más que representar los vinos, es amigo de esta Isla, a la que viene cada vez que encuentra pretexto. El mío ahora es el Malpuesto.

Accede a: https://www.youtube.com/watch?v=JayGwUJI6o0.

 

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