Weed, Wine and Travels: It’s complicated

The prime suspect to induced a pairing with Purple Kush.

Some days ago, I came from a family trip on a cruise. For a couple of weeks I was so freaking scare because of my  cannabis treatment. My mantra for this was:

If there is no weed, use wine, if there is no wine, use beer. If there is no beer, use water. If there is no water, you are dead and you need nothing.

I found out an emergency plan that worked very well. I will use my medical cannabis only if necessary while on cruise ship.

This is funny but some information reviewed for this blog, suggested not travelling with cannabis plants. A U.S.A. Medical Cannabis site provided the info.  Isn’t this funny? If you cannot travel with water, com’on people.

All I needed was just a small amount for my treatment. Any how, I’m the one with cancer for the second time in my life. No one else in my family has been so lucky.

The same day I was leaving on the cruise, I had my blood tests back. The results were fine. Later my hematologist confirmed my opinion.

One of the nights at sea we had a very nice wine from  Fatima, Portugal. It was a fair priced wine, that went well with my lamb. Then I thought of the locally hard to find Purple Kush. I mean in Puerto Rico. It will be a good pairing for Don Antonio, Reserva 2014.

The intense flavors of the blend –Alicante,Bouschet, Trincadeira and Aragonez– with the tannins were strong enough to hold the Purple Kush aftertaste. After thinking about the structure of the wine, the complexity of the meat, the aromatic notes of the steamed vegetables, it will also handle very well a strong THC presence hybrid.

I had on my mind so many questions that I will love to ask a Cannabis Chef, from a Fine Dining Restaurant, for my blog. Anyone out there?

I went to Customer Service of board, to ask if in the smoking area you can use a vape. I did not have mine, something I deeply regret.

Sounds really odd to me to go to a designated smoking area. The least I want to inhale is second hand smoke from a fucking cigarette. That is the only way you can use a vape for now on a ship if you are a medical cannabis user. They have to really update their laws and guidelines as more countries are accepting medical cannabis. as cancer therapy.

Besides the U.S.A., in the European Union, quoting an article published on EUobserver.com on January 2018 by Caterina Tani, she writes that “only Austria, the Czech Republic, Finland, Germany, Italy, Portugal, Poland and Spain currently authorise marijuana’s use as a medicine – while a few other states are planning legislation on the issue”.In the Netherlands, Austria, Italy and Luxembourg, a small amount for personal use has been decriminalized.

For now, I stick to my plan to enjoy wine on some destinations. My fingers are crossed for reciprocity laws among medical cannabis jurisdictions.  Other privileges for medical cannabis patients must be:

  1. Global Laws to protect the medicinal cannabis patient, honoring the licence issued in his/her country of origin.
  2. Respect and education regarding this issue.
  3. Local laws to prevent the imposition of beliefs against the use of cannabis instead of the scientific and proveen research. And for that matter, all that don’t promote knowledge.

There are many more, I know.  On every destination there will be more to learn about this.

By Amanda Díaz de Hoyo

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Suicide Mode among Chefs

By: Amanda Díaz de Hoyo

After having written about my encounter with the late Chef Anthony Bourdain for Porthole Cruise Magazine, I remembered Benoît Violier, the French chef who committed suicide en 2016 in his restaurant in France.

Is this a trend or just another mystery? Somethings we will never know for sure. The late Anthony Bourdain was a brilliant mind, you can read his point of view in social media. No problem. But was his death something to do with illness or reputation? It will take some weeks to find out, if scientific research is done and published.

Bourdain is not the only one to take this road. Violier did the same in 2016. The chef, according to an article published in The Telegraph, written by Alexandra Williams, was victim of a huge wine scam by a Swiss wine company. The then best chef of the world was 44 years old.

In 2003, Bernard Loiseau was on the verge of loosing his beloved Michelin stars. Under such stress he took his life. According to Eater.com, in an article written by Amy McKeever, published in 2013 “the Michelin Guide may have cover up its role in the affair”.

The late chef Homaro Cantu Jr, who mixed in a bowl food and science, died at 38 yrs old in 2015. He was a very creative chef who gained a Michelin star. Cantu worked with the acclaimed chef Charlie Trotter. Trotter died at 54, on 2013 due to a stroke. Cantu was a visionary in terms of food and environment according an article published in the Chicago Tribune, by Mark Caro.

Chefs David Halls and Peter Hudson had a cooking TV show for 11 years in New Zealand before moving to London. Then BBC was their home. According to pantograph-punch.com, with no formal cooking training, they were excellent hosts, cooks and entrepreneurs. Also, they were lovers in an era when being a homosexual was a crime. After chef Peter Hudson died of cancer in 92, David Halls was so depressed that committed suicide in 93.

All of them left behind a powerful statement, not written in a note, but for us to reflect upon. We are all mortals, with ups and downs. There is no true happiness unless you find it within yourself. As a society, we must really research this behavior. We have to learn that uncontrollable stress, ignorance, hatred, bigotry, and the daily excesses lead us to a complicated emotional state. Seek help from health professionals, understand your human nature. Depression is a burden that you can´t handle alone. Do not be afraid to talk about it. It can happen to anyone you know, including you.


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Revamped Menu en Rare 125


Por: Amanda Díaz de Hoyo

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La cola de langosta forma parte de lo nuevo en Rare 125.

La idea del revamping, cuando de menús se trata, no es nueva. Así como en cada restaurante hay platos  preferidos, otros se convierten en propuestas flotantes, dependiendo de la temporada de cosecha, disponibilidad de productos frescos, y hasta temporadas del año. El revamping –que defino como renovación justa y necesaria—de los menús, tanto en alimentos como en bebidas, mantiene entretenido el paladar de los comensales, permite mayor diversidad en la creatividad de los chefs y sus equipos de trabajo. En otras palabras, el revamping no da tiempo a aburrirse.

Recientemente, Rare 125, acogedor restaurante de Miramar que se destaca por los cortes cárnicos, adoptó mariscos en su oferta gastronómica, para beneplácito de quienes optan por platos con mariscos  y amoldando su cocina a un número mayor de paladares.

Chef Xavier Toro, de Rare 125.

Con el chef Xavier Toro, tuvimos la oportunidad de  ver un menú con variantes. “Hay opciones nuevas en los aperitivos y en platos principales, enfocando a los pescados y mariscos como es el caso del Lo Mein de camarones, el Miso de Bacalao con papas majadas y langostas, la cola de langostas con mofongo de pork belly, el linguine a la pescatore y el pulpo a la brasa en los platos fuertes, por ejemplo.  Mientras en los aperitivos podemos optar por sliders asiáticos, dumplings de carne con tamarindo, calamares fritos y mejillones con cantimpalo y caldo de tomate” dijo el entusiasta chef.

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Bacalao sobre papas majadas y mantequilla de langosta.

Para mí, el high light de la noche fue el bacalao con papas pajadas y mantequilla de langosta, y como soy carnívora, las chuletas de cordero.

El revamping se ve también en los cocteles rediseñados por nuestra amiga y barman Kristen Rivera, quien es muy creativa a la hora de presentar sus propuestas,sea con tequila, whisky y otros espiritus que unidos a elementos como jengibre, café, nueces , jugos frescos , siropes te hacen viajar por el sender de las sensaciones y emociones. ¿Qué tal la Flor de Tequila o el Madame du Caña? Nombres sugestivos, que junto con otros, se unen al despertar sensorial en Rare 125.

Rare 125 ubica en el 701 de la Ave. Ponce de León, en Miramar. Cuenta con estacionamiento valet parking y tiene horarios de domingo a jueves de 11:30 am a 10:00 pm. Los sábados y domingo de 11:30 am a 11:00pm.  Para reservas pueden comunicarse al 787-946-4996, y seguir todos  los movimientos de Rare mediante su site www.rare125pr.com o las redes sociales @rare15pr y en Facebook en Rare 125.

Fotos suministradas.

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La historia impublicada: José Andrés y sus amigos

Por: Amanda Díaz de Hoyo

Con un saludo al solsticio de verano, la tarde sanjuanera cayendo al arrullo del mar, par de holas, qué tal, y encuentros amistosos, junto con dos o tres cervezas Corona bien frías, tuve una revelación: regresa a escribir como te plazca, en tu espacio libre, en tu blog. Sí, con aires de recuperación de esas lecciones de vida que todos tenemos, habiendo conversado con mi amigo el chef Miguel Campis, retomo a lo Luis Fonsi, despacito, el arte de contar anécdotas bebibles y comibles. Me recupero del hecho de que una gran historia no se publicara en un medio commercial para el cual laboraba, y todavía en mi mente sigue su pertinencia. Para cerrar el capítulo, retomo el encuentro con los chefs José Andrés, Tim Love, Eric Ripert y Anthony Bourdain, maestros del buen comer y de una cultura pop que se ha desarrollando en torno a fogones y cacerolas.

Lo interesante de ese encuentro y de la historia impublicada es apreciar el parecer de estos chefs en cuanto a seguridad alimentaria, al estilo de vida orgánico y hasta libre de alimentos genéticamente modificados. Para mí perspectiva de escritora gastronómica, estuvo ahí lo medular del encuentro. Ver esas perspectivas diferentes, desde el uso de antibióticos en ganado vacuno hasta las hambrunas que padecen algunas sociedades dentro del modernism del siglo 21, dista mucho de lo que se piensa comúnmente de eventos de esta índole.

Por error me unì a los que piensan que estos divos culinarios estarían más lejos de la realidad por eso de los humos de celebrities que tienen. Esos juicios previos alteran la percepción pues tener la dicha de escuchar a José Andrés que le gusta ir a comer eso que “llaman ostiones” a Boquerón, y no preferir la cocina molecular de Ferrán Adriá, o a Eric Ripert comentar que en su familia optan por los alimentos orgánicos y gmo free, o a Tim decir que se abusó del uso de antibióticos o a Anthony Bourdain comentar que es fácil hablar de estos temas cuando vives en una sociedad que tiene alimentos al alcance de la mano, es poner los pies en la tierra y darse cuenta de que no todo es miel sobre hojuelas.

De los mejores fine dinings y estrellas Michelin hasta reconocer que existe una necesidad de seguridad e inocuidad alimentaria fue suficiente para ver que no se trata de un grupo profesionales tornados en personajes –eso es solo una parte– sino de gente que ha visto, se ha quemado, ha vivido y, en el caso de Bourdain, ha tenido de frente la cara del hambre en sus periplos por el mundo.

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Los chefs Tim Love, Eric Ripert, Anthony Bourdain y José Andrés, los panas de la historia.

Este encuentro, lo mantendré en mis notas bien old school, porque fue algo más que surreal, un paréntesis para convencerme de que esta industria requiere muchos más cambios que los evidentes.

No soy quien para juzgar por qué no se publicó la historia en la revista, tener la dicha de haber dado la importancia que merece un tema que va más allá de un plato bien puesto es para mí lo relevante. No es la primera vez que esto pasa, ni será la última. Me gocé el encuentro de José Andrés y sus panas.

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En cuestión de pastas, no sacrifico calidad




La Chef Zulaida Escobar, de El Atelier de Cocina Abierta en San Juan, Puerto Rico.

Por: Amanda  Díaz de Hoyo

En el mundo culinario se piensa que preparer una pasta al dente es facilísimo. En casa, mi mama la agregaba al agua hirviendo de una olla profunda que estaba presazonada con sal, y con algo de aceite de oliva. En esos tiempos, la pasta que había en casa era de una caja azul, llamada La Rosa, y nadie se preocupaba si era orgánica o libre de gluten. Claro, para mí era la mejor pasta del mundo pues el componente de cariño maternal no faltaba.

Ah, pero los tiempos cambian y con ellos los estilos. En un viaje a la Toscana, me topé en la casa del Conde de Poppiano, Ferdinando Guicciardini, con la Marie, quien comandaba la cocina. Ella me llegó a comentar que solo usaban la pasta Barilla por su calidad, pues es la que más se parece a la fresca. Digo, si lo dice una italiana, hay que creer con fe. Desde entonces, la pasta que hago en casa es de esa marca pero ¿por qué? Fácil, es la que mejor me queda, al dente, y luego de ver una presentación en La Cocina del Atelier, en la que la chef ejecutiva Zulaida Escobar Rivera, mi forma de preparar el agua para las pastas cambió. Solo agrego sal al agua, espero que hierva  y agrego la pasta, la que prefiero integral cada vez que se pueda. El aceite de oliva, lo agrego luego de enfriarla un poco y escurrirla bien.

Eso sí, hay varias  cosas con las que no puedo transar, una me gusta el aceite de olive extra virgen, el buen queso, y uso orégano de hoja Chiquita cultivado en casa, al igual que la albahaca.  En vez de 8 minutos, como sugiere la chef, la dejo 10 minutos porque a mi humilde entender queda un poco más suave pero al dente. No sé si se trata de la olla, la estufa eléctrica versus la de gas, pero el experimento con el tiempo medido a 8 deja la pasta un poco cruda.


Los vegetales frescos no pueden faltar a la hora de preparar la salsa y los complementos de una rica pasta.


A la verdad, que una buena pasta nunca falla y combinarla con un chianti clásico de los que hay varios en el Mercado pero si consigues los de Poppiano mejor, si la salsa lleva carne roja o salsas de tomate, una ensalada verde con vinagre balsámico y más aceite de oliva, algo de pan fresco con ajo es comida de momento zen, en familia.



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When in the South, look for Fried Chicken

Se incluye versión en español.


Go for the real food every place you go, like homemade fried chicken.

By: Amanda Díaz de Hoyo

There is nothing like homemade fried chicken and I have tasted quite a few good ones around Puerto Rico. We love to fry our food, well not at my home, except for tostones once in a while. I always thought that the frying method of cooking came from our African heritage in the Caribbean. Woo, I was so mistaken and then I read an article on Ezinarticles.com titled 5 Methods common to African Cuisine by Lamaro Schoenleber Ph.D, to find out that frying food came to Africa trough immigrants.  The first frying pans were found in Mesopotamia, long before any of us were planned or unplanned. But the idea of frying chicken and our ancestors took a turn when slaves in the south of U.S.A.  adapted the Scottish way of cooking meat, added seasoning and in special occasions fried chickens, the only animals there were allowed to raise.

Travelling to Georgia allowed me to taste some southern delicacies such as fried green tomatoes, fried okra, fried frog legs and of course, savory and tasty good fried chicken. On my last trip, my quest was to find the best fried chicken place I could find. Of course I asked some locals –my niece and her boyfriend-and they told me to go to Champy’s, in Athens, nearby the University campus.


Frog Legs, simply delicious.

Champy’s is a relax family place, an eatery-bar full of memorabilia and dollar bills on the walls. What started out just as a place for fried chicken now has 5 locations, in Alabama, Georgia and Tennessee.

The menu was what I was expecting, almost everything fried except for some of the side dishes:  salads, Cole slaw, potato salad, baked beans. As an appetizer we ordered –my family and I—the frog legs. They were very tasty and came with tartar sauce. Then main course, the fried chicken came, and it was delicious, spicy but tolerable. The potato salad was nice as well as the baked beans but the Cole slaw was not as fresh as I expected it to be.

There is no doubt that when in the South, I will keep looking for the best fried chicken. Certainly, Champy’s Chicken will remain on my list.

For additional information go to:  www.champyschicken.com.


Si vas al Sur, busca buen Pollo Frito

No existe nada como el pollo frito hecho en casa, y he probado unos cuántos muy buenos en Puerto Rico. Amamos freir la comida, bueno no en casa, con la excepción de los tostones de vez en cuando. Siempre pensé que freir, como método de cocción, provenía de nuestra herencia Africana en el Caribe. Ea, estaba súper equivocada y entonces leí un artículo en Ezonarticles.com titulado 5 Methods Common to African Cuisine de Lamaro Schoenleber Ph.D, para enterarme que eso de freir la comida llegó a África con los inmigrantes. Los primeros sartenes se encontraron en Mesopotamia, antes de que alguno de nosotros estuviera o no planificado para nacer. Pero la idea de freir pollo y nuestros ancestros tomó un giro cuando los esclavos del sur de los EE.UU. adaptaron la manera escocesa de cocinar la carne de aves, añadiendo adobo y en ocasiones especiales freían los pollos, pues eran lo único que les permitían tener.

Viajar a Georgia me ha permitido probar exquisiteces bien del sur como los tomates verdes fritos, los guingambòs fritos, las ancas de rana y claro, el sabroso y rico pollo frito. Champy’s es un lugar familiar casual, un restaurant-bar lleno de memorabilia y de dólares pegados en las paredes. Lo que empezó como un lugar para ofrecer pollo frito a los comensales ya tiene 5 locales en  Alabama, Georgia and Tennessee.

En mi ultimo viaje, mi reto era buscar el mejor pollo frito possible. Así que le pregunté a los que saben –mi sobrina y su novio—me dijeron que fuera a Champy´s, en Athens, cerca de la Universidad.

El menu era lo que esperaba, casi todo frito except por algunos acompañantes: ensaladas, Cole slaw, ensalada de papas, habichuelas al horno. Como aperitivo pedimos –sí mi familia y esta servidora—las ancas de rana. Estaban sabrosas y llegaron con salsa tártara. Como plato principal, llegó el pollo y estuvo delicioso, sazonado, algo picante pero tolerable. La ensalada de papa estaba buena al igual que las habichuelas pero el Cole slaw no era tan fresco como lo que esperaba.

Eso sí, no tengo dudas de que cuando vaya al sur, seguiré buscando el mejor pollo frito. Ciertamente, Champy´s chicken se mantendrá en mi lista.

Para datos de localización accedan: www.champyschicken.com.

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