Wine and Weed: Chocolate is Always a Plus


 

Cocoa alias Cacao in Spanish
This is the real thing. Cocoa beans from the Caribbean.

 

Amanda Díaz de Hoyo

There is always someone who will look at you when enjoying a glass of wine and dark chocolate. One of my favorite chocolates are Forteza from Cortés. Cortes was the very first chocolate of my childhood. Yes, I know it was when I was over 6 yrs. Old. Chocolate and I had a very rough beginning. I was alla to some debris left in the process from cocoa to chocolate. In my prehistoric knowledge of chocolate, that hot chocolate and queso de papa from my abuela Sole’s kitchen had the most amazing smell ever.

So, I made it to that sad part of my life, enjoying every chocolate I couldn’t take before, on the precise moment. Since I have taste knowledge, I have always love very dark, tanic and sometimes bitter dark chocolate. So I have tasted some good Cabernets from Napa and Chile with chocolate. Also, chiantis, tempranillos –like the one I’m pairing with the Forteza Milk chocolate as I write this paragraph, a pretty dark milk one– and so many others. Just for the thrill of tasting!

It is not only about this chocolate, the Seis de Luberri Cosecha 2014 –not even a crianza from Spain, just a more simple one– goes well with the chocolate and the weed.

Tonight I have chosen a new hybrid Critical Kush. It is a very high one in THC, so it works perfect for me. The flavor of this kush is more terroir like. I really mean earthy, creamier and spiced weed in my tasting buds. With the chocolate goes very well. The cannabis enhances the some sweet flavors of the chocolate. It shows the spicy notes of the wine. So it is no big deal, a good hybrid, a good table wine and a good hybrid go together.

There is a reason why they match so perfectly. There are similar components in all 3 that work wonders on your brain. Let me keep this simple, the 3 together have a blast “on your feel good part of the brain”.

So keeping that in mind, you can work on how to pair foods, spirits and cannabis for you well being.

Let me add a disclaimer: You must be at home, relax, do not operated any machinery or social app, and do this in moderation. Be responsible with yourself and others.

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Weed, Wine and Travels: It’s complicated


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The prime suspect to induced a pairing with Purple Kush.

Some days ago, I came from a family trip on a cruise. For a couple of weeks I was so freaking scare because of my  cannabis treatment. My mantra for this was:

If there is no weed, use wine, if there is no wine, use beer. If there is no beer, use water. If there is no water, you are dead and you need nothing.

I found out an emergency plan that worked very well. I will use my medical cannabis only if necessary while on cruise ship.

This is funny but some information reviewed for this blog, suggested not travelling with cannabis plants. A U.S.A. Medical Cannabis site provided the info.  Isn’t this funny? If you cannot travel with water, com’on people.

All I needed was just a small amount for my treatment. Any how, I’m the one with cancer for the second time in my life. No one else in my family has been so lucky.

The same day I was leaving on the cruise, I had my blood tests back. The results were fine. Later my hematologist confirmed my opinion.

One of the nights at sea we had a very nice wine from  Fatima, Portugal. It was a fair priced wine, that went well with my lamb. Then I thought of the locally hard to find Purple Kush. I mean in Puerto Rico. It will be a good pairing for Don Antonio, Reserva 2014.

The intense flavors of the blend –Alicante,Bouschet, Trincadeira and Aragonez– with the tannins were strong enough to hold the Purple Kush aftertaste. After thinking about the structure of the wine, the complexity of the meat, the aromatic notes of the steamed vegetables, it will also handle very well a strong THC presence hybrid.

I had on my mind so many questions that I will love to ask a Cannabis Chef, from a Fine Dining Restaurant, for my blog. Anyone out there?

I went to Customer Service of board, to ask if in the smoking area you can use a vape. I did not have mine, something I deeply regret.

Sounds really odd to me to go to a designated smoking area. The least I want to inhale is second hand smoke from a fucking cigarette. That is the only way you can use a vape for now on a ship if you are a medical cannabis user. They have to really update their laws and guidelines as more countries are accepting medical cannabis. as cancer therapy.

Besides the U.S.A., in the European Union, quoting an article published on EUobserver.com on January 2018 by Caterina Tani, she writes that “only Austria, the Czech Republic, Finland, Germany, Italy, Portugal, Poland and Spain currently authorise marijuana’s use as a medicine – while a few other states are planning legislation on the issue”.In the Netherlands, Austria, Italy and Luxembourg, a small amount for personal use has been decriminalized.

For now, I stick to my plan to enjoy wine on some destinations. My fingers are crossed for reciprocity laws among medical cannabis jurisdictions.  Other privileges for medical cannabis patients must be:

  1. Global Laws to protect the medicinal cannabis patient, honoring the licence issued in his/her country of origin.
  2. Respect and education regarding this issue.
  3. Local laws to prevent the imposition of beliefs against the use of cannabis instead of the scientific and proveen research. And for that matter, all that don’t promote knowledge.

There are many more, I know.  On every destination there will be more to learn about this.

By Amanda Díaz de Hoyo

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Vaping with Pinot Grigio


I was reading about the wine pairing with weed today. I was double checking my palate. So, being in Puerto Rico, I had to try a Pinot Grigio which is so citric in aromas and taste with whatever weed I had in hand.  There is mystery in the air. The tropics are humid and hot this evening. So I have to have some Cherry Wine after having King Kong strain in the afternoon.  My strains of choice at night are Rasta Kush, Purple Kush but I went again for the Cherry Wine.

On my wine glass, I have a Pinot Grigio from Italy. After having some hard time with my  rechargeable vape and I really wanted some Mango Kush, I went to the strain with more CDB on. So checking on my pot, I decided to go back to the Cherry wine. For my well-being, King Kong and Silver Haze are just for the day. They keep me very awake and energetic on the bright side but I am beginning to notice that high THC hybrids make me  upset most of the time. I don’t want to be that way. I’m going more into the CDB from now on. This is why you have to listen to your body. There is no standard dose like in pharmaceutical drugs. The rule of thumb I used were the suggestions given by my Dr. Jaime Claudio and my budtenders.

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Super Silver Haze, an a.m. sativa strain.

With that being said, I turned back to the acidity on the  Pinot Grigio. The classic mandarin orange notes, lime and mineral hues went well with the wine, even when it wasn’t a very good one.

Then after vaping some of the Cherry Wine, green pears as those from Anjou came forward on my palate. Then a sip of wine and the experience keep on intensifying. Some green grosellas, you have to be here in Puerto Rico to relate to them, even green white guavas come to my mind.

This is a real trip for the palate, mind and body. I’m getting in tune with all the flavors and aromas while their enhance in me. Of course I choose my dry herb vaporizer, the gadget I’m beginning to trust the most because of its effectiveness. So I went to my greens, the Pinot and the Weed.

The aftertaste is flavor full, citrus fruits, green apples, pears and lime come together as only one fruit. Then the Cherry Wine strain turns out really creamy, herbaceous and mineral. After some vaping, no pain and pure relaxation. At last, with the use of medical cannabis I’m feeling stress free. Yeah!

This is a great sensorial experience!

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Revamped Menu en Rare 125


 

Por: Amanda Díaz de Hoyo

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La cola de langosta forma parte de lo nuevo en Rare 125.

La idea del revamping, cuando de menús se trata, no es nueva. Así como en cada restaurante hay platos  preferidos, otros se convierten en propuestas flotantes, dependiendo de la temporada de cosecha, disponibilidad de productos frescos, y hasta temporadas del año. El revamping –que defino como renovación justa y necesaria—de los menús, tanto en alimentos como en bebidas, mantiene entretenido el paladar de los comensales, permite mayor diversidad en la creatividad de los chefs y sus equipos de trabajo. En otras palabras, el revamping no da tiempo a aburrirse.

Recientemente, Rare 125, acogedor restaurante de Miramar que se destaca por los cortes cárnicos, adoptó mariscos en su oferta gastronómica, para beneplácito de quienes optan por platos con mariscos  y amoldando su cocina a un número mayor de paladares.

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Chef Xavier Toro, de Rare 125.

Con el chef Xavier Toro, tuvimos la oportunidad de  ver un menú con variantes. “Hay opciones nuevas en los aperitivos y en platos principales, enfocando a los pescados y mariscos como es el caso del Lo Mein de camarones, el Miso de Bacalao con papas majadas y langostas, la cola de langostas con mofongo de pork belly, el linguine a la pescatore y el pulpo a la brasa en los platos fuertes, por ejemplo.  Mientras en los aperitivos podemos optar por sliders asiáticos, dumplings de carne con tamarindo, calamares fritos y mejillones con cantimpalo y caldo de tomate” dijo el entusiasta chef.

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Bacalao sobre papas majadas y mantequilla de langosta.

Para mí, el high light de la noche fue el bacalao con papas pajadas y mantequilla de langosta, y como soy carnívora, las chuletas de cordero.

El revamping se ve también en los cocteles rediseñados por nuestra amiga y barman Kristen Rivera, quien es muy creativa a la hora de presentar sus propuestas,sea con tequila, whisky y otros espiritus que unidos a elementos como jengibre, café, nueces , jugos frescos , siropes te hacen viajar por el sender de las sensaciones y emociones. ¿Qué tal la Flor de Tequila o el Madame du Caña? Nombres sugestivos, que junto con otros, se unen al despertar sensorial en Rare 125.

Rare 125 ubica en el 701 de la Ave. Ponce de León, en Miramar. Cuenta con estacionamiento valet parking y tiene horarios de domingo a jueves de 11:30 am a 10:00 pm. Los sábados y domingo de 11:30 am a 11:00pm.  Para reservas pueden comunicarse al 787-946-4996, y seguir todos  los movimientos de Rare mediante su site www.rare125pr.com o las redes sociales @rare15pr y en Facebook en Rare 125.

Fotos suministradas.

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La historia impublicada: José Andrés y sus amigos


Por: Amanda Díaz de Hoyo

Con un saludo al solsticio de verano, la tarde sanjuanera cayendo al arrullo del mar, par de holas, qué tal, y encuentros amistosos, junto con dos o tres cervezas Corona bien frías, tuve una revelación: regresa a escribir como te plazca, en tu espacio libre, en tu blog. Sí, con aires de recuperación de esas lecciones de vida que todos tenemos, habiendo conversado con mi amigo el chef Miguel Campis, retomo a lo Luis Fonsi, despacito, el arte de contar anécdotas bebibles y comibles. Me recupero del hecho de que una gran historia no se publicara en un medio commercial para el cual laboraba, y todavía en mi mente sigue su pertinencia. Para cerrar el capítulo, retomo el encuentro con los chefs José Andrés, Tim Love, Eric Ripert y Anthony Bourdain, maestros del buen comer y de una cultura pop que se ha desarrollando en torno a fogones y cacerolas.

Lo interesante de ese encuentro y de la historia impublicada es apreciar el parecer de estos chefs en cuanto a seguridad alimentaria, al estilo de vida orgánico y hasta libre de alimentos genéticamente modificados. Para mí perspectiva de escritora gastronómica, estuvo ahí lo medular del encuentro. Ver esas perspectivas diferentes, desde el uso de antibióticos en ganado vacuno hasta las hambrunas que padecen algunas sociedades dentro del modernism del siglo 21, dista mucho de lo que se piensa comúnmente de eventos de esta índole.

Por error me unì a los que piensan que estos divos culinarios estarían más lejos de la realidad por eso de los humos de celebrities que tienen. Esos juicios previos alteran la percepción pues tener la dicha de escuchar a José Andrés que le gusta ir a comer eso que “llaman ostiones” a Boquerón, y no preferir la cocina molecular de Ferrán Adriá, o a Eric Ripert comentar que en su familia optan por los alimentos orgánicos y gmo free, o a Tim decir que se abusó del uso de antibióticos o a Anthony Bourdain comentar que es fácil hablar de estos temas cuando vives en una sociedad que tiene alimentos al alcance de la mano, es poner los pies en la tierra y darse cuenta de que no todo es miel sobre hojuelas.

De los mejores fine dinings y estrellas Michelin hasta reconocer que existe una necesidad de seguridad e inocuidad alimentaria fue suficiente para ver que no se trata de un grupo profesionales tornados en personajes –eso es solo una parte– sino de gente que ha visto, se ha quemado, ha vivido y, en el caso de Bourdain, ha tenido de frente la cara del hambre en sus periplos por el mundo.

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Los chefs Tim Love, Eric Ripert, Anthony Bourdain y José Andrés, los panas de la historia.

Este encuentro, lo mantendré en mis notas bien old school, porque fue algo más que surreal, un paréntesis para convencerme de que esta industria requiere muchos más cambios que los evidentes.

No soy quien para juzgar por qué no se publicó la historia en la revista, tener la dicha de haber dado la importancia que merece un tema que va más allá de un plato bien puesto es para mí lo relevante. No es la primera vez que esto pasa, ni será la última. Me gocé el encuentro de José Andrés y sus panas.

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En cuestión de pastas, no sacrifico calidad


 

 

 

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La Chef Zulaida Escobar, de El Atelier de Cocina Abierta en San Juan, Puerto Rico.

Por: Amanda  Díaz de Hoyo

En el mundo culinario se piensa que preparer una pasta al dente es facilísimo. En casa, mi mama la agregaba al agua hirviendo de una olla profunda que estaba presazonada con sal, y con algo de aceite de oliva. En esos tiempos, la pasta que había en casa era de una caja azul, llamada La Rosa, y nadie se preocupaba si era orgánica o libre de gluten. Claro, para mí era la mejor pasta del mundo pues el componente de cariño maternal no faltaba.

Ah, pero los tiempos cambian y con ellos los estilos. En un viaje a la Toscana, me topé en la casa del Conde de Poppiano, Ferdinando Guicciardini, con la Marie, quien comandaba la cocina. Ella me llegó a comentar que solo usaban la pasta Barilla por su calidad, pues es la que más se parece a la fresca. Digo, si lo dice una italiana, hay que creer con fe. Desde entonces, la pasta que hago en casa es de esa marca pero ¿por qué? Fácil, es la que mejor me queda, al dente, y luego de ver una presentación en La Cocina del Atelier, en la que la chef ejecutiva Zulaida Escobar Rivera, mi forma de preparar el agua para las pastas cambió. Solo agrego sal al agua, espero que hierva  y agrego la pasta, la que prefiero integral cada vez que se pueda. El aceite de oliva, lo agrego luego de enfriarla un poco y escurrirla bien.

Eso sí, hay varias  cosas con las que no puedo transar, una me gusta el aceite de olive extra virgen, el buen queso, y uso orégano de hoja Chiquita cultivado en casa, al igual que la albahaca.  En vez de 8 minutos, como sugiere la chef, la dejo 10 minutos porque a mi humilde entender queda un poco más suave pero al dente. No sé si se trata de la olla, la estufa eléctrica versus la de gas, pero el experimento con el tiempo medido a 8 deja la pasta un poco cruda.

 

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Los vegetales frescos no pueden faltar a la hora de preparar la salsa y los complementos de una rica pasta.

 

A la verdad, que una buena pasta nunca falla y combinarla con un chianti clásico de los que hay varios en el Mercado pero si consigues los de Poppiano mejor, si la salsa lleva carne roja o salsas de tomate, una ensalada verde con vinagre balsámico y más aceite de oliva, algo de pan fresco con ajo es comida de momento zen, en familia.

 

 

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Catena Zapata y sus Vinos de Altura


English Version included.

 

 

white Bones 2013

Una expresión soberbia del Chardonnay.

Por: Amanda Díaz de Hoyo

Mencionar Catena Zapata es llamar a Argentina casi a pulmón.  Sabemos de la gesta de esta bodega de familia que tiene vinos para todos los gustos y presupuestos, pero nos maravilla su constante innovación para hacer de los vinos que produce algo más allá de la copa. Esas técnicas innovadoras, el estudio contínuo y la filosofía francesa del terroir puesta en práctica allá en Mendoza muestran lo que es capaz de hacer un equipo enológico de primer orden: vinos que compitan con los más grandes del mundo.

Así, pensando en este reto tuve la oportunidad de probar vinos de Catena Zapata de alt agama, uno de ellos el White Bones añada 2013, proveniente del viñedo Adrianna. Se trata de un Chardonnay bien equilibrado, armonioso, con estupenda nariz de frutas y flores, muy redondo y con un punto de ácidez bien controlado.  Luego pasamos al Nicasia vineyard 2012 y al Malbec Argentino añada 2012. Aquí me detengo, pues entre el Nicasia y el Malbec Argentino, la diferencia mayor es que la fermentación del primero es de unos 15 días y la del Segundo, va entre los 30 a 32 días. La otra es el terroir y su composición. Esto se nota en la copa.  Pasamos al Mundus Bacillus Terrae 2011 y yo asustada porque el orden de los vinos no era lógico ya que después vendría el Fortuna Terrae 2012 para finalizar con el Nicolas Catena Zapata 2010. Eso de 11 primero que el 12, jum me puso a pensar. Una vez degustados los vinos, felicité al sumiller Eduardo Dumont, de Méndez y Compañía, por la colocación de los vinos en ese orden peculiar, para destacar la potencia y la expresión de ese Fortuna Terrae 2012, que parece un vino de más tiempo  del que tiene en etiqueta, pues resulta elegante, fino, con taninos sedosos pero presentes y un post gusto limpio. Claro, el Nicolás Catena Zapata 2010, ese coupage de Malbec y Cabernet Sauvignon, ya con 7 años de evolución, me pareció el mejor de la tarde por su elegancia y armonía. Eso sí, no puedo dejar de pensar en la expresión del White Bones 2013.

Hay buenas excusas para volver a probar los vinos de Catena Zapata.

Pueden acceder a https://www.youtube.com/watch?v=W-WDlMtbajc.

 

Los grandes Catena 1

Catena Zapata and its High End Wines

By: Amanda Díaz de Hoyo

To say Catena Zapata is to call Argentina out loud. We know of the deeds of this family owned winery  that have wines for all tastes and budgets, but marvel us its constant innovation to make wines which produces something beyond the wine glass. The Catena Zapata winemaking team, with innovative techniques, continuous studies and using the French philosophy for the terroir is capable of producing wines that can compete with the best of the world. Thinking about this challenge, I had the opportunity to taste high end Catena Zapata wines, one of them  was the White Bones add 2013, from Adrianna vineyard. It is a balanced, harmonious Chardonnay, with superb  nose of fruits and flowers, very round and with controlled point acidity. Then there were Nicasia vineyard 2012 and Argentine Malbec, also 2012. I  have to stop here, because between the Nicasia and Argentine Malbec, the biggest difference is that  fermentation  of the first one is about 15 days and that of the second is between 30 to 32 days. Another difference is in the terroir and its composition. This is obvious by tasting them.  Then came the  Mundus Bacillus Terrae 2011 and got I scared because the order of the wines did not seem logical to me since after it we will taste the Fortune Terrae 2012 and at the end there was Nicolas Catena Zapata 2010. That 11 of the 12 first, hum  that got me thinking.

Once I tasted the wines, I congratulated the sommelier Eduardo Dumont, from Méndez and Company, for choosing that order the wines  to highlight the power and the expression of that Fortune Terrae 2012, which seems an older wine because it is elegant, fine, silky with good tannins and a clean aftertaste.  It is clear, the Nicolas Catena Zapata 2010, that blend of Malbec and Cabernet Sauvignon, with 7 years of evolution, seemed to me the best of the afternoon for its elegance and harmony. But wait, I can´t  stop thinking of the beautiful  White Bones 2013.

There are good excuses to taste again the Catena Zapata wines. Check our video https://www.youtube.com/watch?v=W-WDlMtbajc.

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Un UALABI en el Súper Bowl 2017


 

Por: Amanda Díaz de Hoyo

Que un ualabí sea el protagonista del vino en un anuncio en el Súper Bowl, no es solo raro sino que adentra el mundo del vino en lo que hasta entonces era campo de ventaja para las cervezas.

Es que por primera vez en décadas, el vino se anuncia como parte de los comerciales que verán millones de personas, al apreciar el Súper Bowl de este año.

Según publicó Tracy Byrnes, en bottlenotes.com,  los vinos Yellow Tail, de Casella Family Brands, que llegaron a Puerto Rico hace tiempo de la mano de Plaza Cellars, y que son realmente económicos,  hacen su entrada en la pantalla chica mediante comerciales en donde aparece el simpático ualabí, un marsupial que ha hecho de las etiquetas del vino que lleva el nombre de una de las especies de estos, el de rabo amarillo.

Es más, Yellow Tail produce 19 vinos diferentes, cada uno con su color particular en la etiqueta y realmente se consiguen por precios muy cómodos. En Puerto Rico se consiguen en supermercados  y otros comercios.

Eso de que adquieran por 30 segundos de espacio comercial  en el Súper Bowl significa que este renglón de vinos económicos se mantiene de manera exitosa entre los consumidores. Esto si consideramos que les cuesta unos $5 millones.  Ya sea con alitas de pollo, celery o doritos con queso, la cerveza tradicional del futbol americano tiene un competidor: el vino.

Digo, yo me  tomo el vino, con  Súper Bowl o sin él.

Gracias al santísimo internet por las imágenes.
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Un paseo por Islote


 

 

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Emblemático vigilante costero. ADH.

 

Por: Amanda Díaz de Hoyo

 

Desde hacía unas cuantas semanas quería ir a Salitre, Mesón Costero, que tiene una vista privilegiada del mar bravío de la costa de Arecibo. Así que emprendimos marcha para degustar par de platillos: pulpo a la brasa con majado de viandas y asopa´o de pulpo. El primero estaba de show, con buena textura, cocción idónea y el majado, una mezcla de yautías con malanga. El segundo llegó en buena porción, acompañados de una ración de tostones. De este último, no quedó solo el recuerdo.

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El mojito del que les cuento. ADH.

¿Y los vinos? Pues, en esta ocasión optamos por cervezas frías y mojito al estilo Salitre, que lleva cava en vez de agua carbonatada. Desde la primera vez que lo probé, quedé entusiasmada con esta alquimia. Menos dulce y más frutada…nice.

Una anécdota adicional de este restaurante: allí, la primera vez que estuve con mi amiga Brenda Lugo, probé la versión orgánica de Freixenet, la conocida cava.  Para quienes crean que hay cambios grandes en sabor y textura, no existen. Sigue siendo el cava de siempre con un manejo cuidadoso y responsable de los viñedos y todo el proceso, cosa de mantener el respeto por el entorno.

Eso sí, aún no tengo claro si estará disponible la versión orgánica en El Hórreo de V. Suárez. Ya veremos. El vídeo de este blog lo pueden acceder en http://www.magisto.com/video/KUZCOFAVHm05XBJgCzE.

 

Hasta la próxima, y espero que el formato les guste. Un abrazo.
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