De Champagne, sin burbujas


Por: Amanda Díaz de Hoyo

Pensarán que hay un error en este  título, pues Champagne es el nombre de la zona productora del vino francés más famoso del mundo. Me gusta usar el nombre en francés, solo porque sí. Champgane y Cognac tienen similitudes, ambos nombres se le dan a espíritus. Además existe el suelo llamado champagne, compuesto de barro,  y tiza fina de la época cretácea en la superficie, mientras que más profundo, la piedra caliza excede el 60% en algunos lugares. El barro Montmorillonite también está en este suelo magnífico y le prove la capacidad de retener agua, en el subsuelo, lo que permite que funcione a manera de esponja y hace posible que ascienda el agua, poco a poco, en  verano, cuando aumenta  la sequía.

 

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¿Por qué esta explicación si vamos a hablar de cognac? Todo empieza en la maravilla de suelo, que permite que crezcan las cepas Ugni Blanc, Colombard, Folle Blanche y Blanc Ramé, para producir en la apelació de origen controlada o AOC, por sus siglas, este espíritu, una variedad de brandy, que viene de la zona de Charente y Charente- Maritime, en Francia.

El cognac se destila 2 veces en alambiques de cobre y se añeja, por lo menos 2 años, en barricas de roble francés procedentes de Limousin.  En la elaboración del Hine, el cognac que tuvimos la oportunidad de probar tanto solo como en un coctel, y con comida que resaltaba los sabores del trópico –como las  chinas mandarinas, las nevo y las Valencia, los chayotes y hasta cerdo con algo de chocolate— apreciamos los matices que puede ofrecer, tanto como aperitif y como digestif.

En ocasión del relanzamiento en Puerto Rico de Hine, casa que se fundó en el 1763, pero los datos de la familia nos llevan al 1550,  se presentaron 3, el H by Hine, el Hine Rare VSOP y el Antique XO.

El primero es ligero, con notas de frutas cítricas y postgusto agradable. El segundo, ya muestra más cuerpo y tonos de caramelo mientras que el tercero, lleva especias blancas y tostados.  Todos muy elegantes, y su suavidad es ascendente.

Adentrarme y repasar el cognac es rebuscar en la historia del paladar, los referentes y anotar a Hine como uno de ellos.

Pueden acceder el vídeo en http://www.magisto.com/video/YEQEJkNXBCw-WQdgCzE.

 

From Champagne, without the Bubbles

You will think that there is an error in this title, because Champagne is the name of the production zone  of the most famous French wine of the world. I like to use the name in French, just because I like it. Champagne and Cognac have similarities, both names are given to spirits. In addition there is the soil called champagne, composed of clay, and fine chalk from the Cretaceous period on the surface, while deeper, the limestone exceeds 60% in some places. The Montmorillonite clay is also in this magnificent soil and provides the capacity to retain water in the subsoil, which allows it to function as a sponge and makes it possible to ascend water, slowly in summer, when drought increases.

Why  all this explanation if we are going to talk about cognac? Everything begins in this wonderful soil, which allows grape varietals like the Ugni Blanc, Colombard, Folle Blanche and Blanc Ramé to beautifully grow for the production of cognac, a sort of brandy, in the Appellation of Origin Controlled or AOC, by its acronym, at Charente and Charente-Maritime, in France.

The cognac is distilled twice in copper stills and aged for at least 2 years in French oak barrels from Limousin. In the elaboration of Hine, the cognac we tasted first in a cocktail and later straight up, and with food that highlighted the flavors of the tropics – such as mandarins, navel and Valencia oranges, chayotes and even pork with some chocolate – we appreciate the nuances cognac can offer, both as aperitif and as digestif.

On the relaunch in Puerto Rico of Hine, maison that was founded in 1763, but the data of the family takes us to the 1550, they presented 3 cognacs: the H by Hine, the Hine Rare VSOP and the Antique XO.

The first one was light, with notes of citrus fruits and pleasant after taste. The second one, has more complexity and body, and flavors of caramel, while the third,  expresses sweet spices and toffee. They are all elegant, and their softness is upward.

Entering and reviewing the cognac is to delve into the history of the palate, the previous references and from now on, acknowledge the elegance of Hine among them.

Access video at http://www.magisto.com/video/YEQEJkNXBCw-WQdgCzE.

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Meukow ¿Francés con espíritu ruso?


 

 

cognac meukow

 

 Por: Amanda Díaz de Hoyo

 El otro dìa tuve la oportunidad de hablar con Philippe Coste, quien es el presidente de Meukow Cognac. A decir verdad, las veces que me hablan de cognac, y lo escribo en francés cosa de practicar la grafía gala, me viene a la memoria un personaje de Alejandro Dumas, D´Artagnan. No sé si por lo de todos para uno y uno para todos, o que al ser francés me trae a la memoria la gesta de Los Tres Mosqueteros. Como esa idea sembró la duda, me puse a averiguar si en realidad había una relación entre D´Artagnan y algún espiritu destilado parecido o igual al cognac. Pues, aparte de encontrarme una serie de recetas de cocteles basados en este  mosquetero,  me topo con la historia de que en Gascony, se reunían los amantes del armagnac, con el atavío correspondiente: botas y sombreros de plumas. Creo que con esta historia me pongo el sombrero antes de buscar la espada.

Se decía que el cardenal Richelieu y el rey de Francia se daban la vuelta por estas reuniones y de seguro aprovechaban las bendiciones del armagnac, un brandy que se destila desde el siglo 15 y que está ciertamente relacionado con el cognac. Y sí, también de armagnac hablé con Philipe. Ya mismito les cuento.

El cognac y el armagnac son destilados, el primero se destila dos veces y el segundo una sola vez. El cognac, al pasar por la doble destilación se muestra más elegante en sabor y se le denota la presencia de fruta mientras que en el armagnac los sabores más de la tierra están presentes.

En el caso del cognac Meukow, que surge de una asignación de del zar Alejandro II de Rusia porque quería que hubiera un abasto de cognac de primera para la casa real, los hermanos Auguste-Chirstophe y Gustave establecieron la casa que lleva su apellido. Desde el 1862, Meukow se ha presentado en todas las cortes europeas y ha viajado el mundo.

¿Qué es el cognac? Es un destilado de uvas,  mayormente de Ugni Blanc, que se recogen antes de estar plenamente maduras. Con ellas se fermenta el vino que luego pasa a destilación. La destilación se realiza dos veces en los cognaçais  o alambiques de cobre para extraer y preservar las esencias del vino. Luego pasan al proceso de añejamiento en barricas de roble francés.

Philipe explicó la diferencia entre los cognacs, y las zonas que componen el área de producción de este destilado. Las etiquetas tienen las letras V.S. para very special, en la que el brandy más joven por lo menos se guarda dos años en barrica; la V.S.O.P.para very special old pale, en la que el brandy más joven lleva cuatro años de barrica pero dejarse mucho más tiempo; y el X.O., extraold, que designan un brandy que al menos estuvo en guarda seis años pero puede llegar hasta 20.

copas meukow

Las copa perfecta para catar es la de la izquierda.

Luego de catar cuatro Meukows diferentes: el V. S., el 90 Meukow, el V.S.O.P., el Vanilla,  el X.O. Gold y el Esprit de Famille, que es el top de la línea Meukow, me llevo una grata impresión del V.S., por ser muy elegante y limpio en paladar, con notas especiadas; el 90 Meukow, por su intenso color, aroma y sabor de frutas secas como los higos con toques de jengibre y para finalizar, el Armagnac Caussade, que tiene mucha más fuerza que los cognacs. Todos maridan perfectamente con postres de chocolate oscuro. Y la dieta, mientras se disfruta se deja a un lado. Yes!

A parte de tomarlo en las rocas, como suele apreciarse, el cognac es muy versátil en la coctelería. Por el momento, lo prefiero onthe rocks y en vaso de cristal.

Para que tengan más información sobre esta casa pueden ir a su página web: www.meukowcognac.com.

 

Phiilippe coste et moi