Lisboa y Sintra: encantos portugueses


Lutecia Smart Hotel
Bésame:  tema de  uno de los 9 pisos del Lutecia de Lisboa.

Por: Amanda Díaz de Hoyo

Desde hacía tiempo soñaba con ir a Portugal. Por cosas de la vida, la oportunidad no se había presentado pero este año era sí o sí. Para iniciar nuestra aventura, porque así conceptualizamos los viajes, llegamos a la ciudad capital portuguesa: Lisboa.  Nuestra excursión, la que habíamos trazado en búsquedas on line, a lo que traiga la suerte. 

Cuando llegas sientes los aires marineros y la proximidad de la desembocadura del río Tajo al Atlántico. Entonces, rememoras la historia de Enrique El Navegante, entre fados, azulejos, vinos y corchos y quieres recorrer la ciudad. Desempolvé mi portugués de la UPI y adelante…

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Lulas Grelhadas de la Marisqueria Roma.

Eso hicimos, recorrerla, disfrutarla y saborearla, haciendo nuestra base en el hotel Lutecia, convenientemente ubicado frente a la estación del metro. Se trata de una hospedería renovada, minimalista y cómoda en la avenida Frei Miguel Contreiras, número 52, en la zona residencial de Aeeriro lo que permite que uno se sienta como vecino más de la ciudad.

Ahí cerca en la Marisqueira Roma –en la avenida Roma — me topé con unas Lulas Grelhadas que tenían una pinta de show. Los comensales del lugar eran locales y el servicio, excelente. Para acompañarlas, optamos –éramos cuatro en la aventura—por un Castello d´Alba Douro 2015, fresco, afrutado, un coupage de Touriga Nacional, Touriga Franca y Tinta Roriz, un vino de mesa, para compartir entre amigos. Claro, iba mejor con un bife a la portuguesa, pero con mis lulas, estaba nice.

Castello dAlba
Coupage de Touriga Nacional, Touriga Franca y Tinta Roriz.

Entre nuestras visitas a la ciudad, el Bairro Alto, las plazas, las callecitas con sus edificaciones adornadas con azulejos, y obviamente, paradas obligadas para probar las cervezas locales: la Sagres y la Imperial.

Un lugar cercano, Sintra es un must see. Se llega en tren desde Lisboa, algo que toma unos 45 minutos, y se pasa muy bien. Para ascender al palacio de Pena y a sus jardines, conviene calzado cómodo, y llevar un cardigan o jacket porque depende de la época del año, está más fresco o frío el viento en la cima. El Palacio de Pena, quizás es la atracción más llamativa de Sintra, no solo porque el lugar privilegiado sino por el encanto que tiene su arquitectura, colores y detalles, que rememoran el romanticismo de otros tiempos. ¡Siglo XIX! Y lo escribo en números romanos, cosa de hacer el ejercicio mental.

Sintra
El Atlántico desde el Palacio de Pena.

Luego del palacio de Pena y sus jardines, una vuelta por las calles pintorescas, salpicadas de flores y tiendas de recuerdos, con sus sardinas y galos de Barcelos, bordados, cosidos, tallados.

Retornamos en el tren, agradecidos con la visita y con lo vivido, planificando el próximo destino.

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Un UALABI en el Súper Bowl 2017


 

Por: Amanda Díaz de Hoyo

Que un ualabí sea el protagonista del vino en un anuncio en el Súper Bowl, no es solo raro sino que adentra el mundo del vino en lo que hasta entonces era campo de ventaja para las cervezas.

Es que por primera vez en décadas, el vino se anuncia como parte de los comerciales que verán millones de personas, al apreciar el Súper Bowl de este año.

Según publicó Tracy Byrnes, en bottlenotes.com,  los vinos Yellow Tail, de Casella Family Brands, que llegaron a Puerto Rico hace tiempo de la mano de Plaza Cellars, y que son realmente económicos,  hacen su entrada en la pantalla chica mediante comerciales en donde aparece el simpático ualabí, un marsupial que ha hecho de las etiquetas del vino que lleva el nombre de una de las especies de estos, el de rabo amarillo.

Es más, Yellow Tail produce 19 vinos diferentes, cada uno con su color particular en la etiqueta y realmente se consiguen por precios muy cómodos. En Puerto Rico se consiguen en supermercados  y otros comercios.

Eso de que adquieran por 30 segundos de espacio comercial  en el Súper Bowl significa que este renglón de vinos económicos se mantiene de manera exitosa entre los consumidores. Esto si consideramos que les cuesta unos $5 millones.  Ya sea con alitas de pollo, celery o doritos con queso, la cerveza tradicional del futbol americano tiene un competidor: el vino.

Digo, yo me  tomo el vino, con  Súper Bowl o sin él.

Gracias al santísimo internet por las imágenes.
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Vinos Rosados, Zika y Gin


Por: Amanda Díaz de Hoyo

Desde hace unos días estaba por comentar un vino que a la verdad que se las trae. Estaba probando prospectos para mi columna de vinos en la revista Imagen cuando me topo con este vino, un coupage de Pinot Noir, Merlot y Cabernet Sauvignon tiene muchos matices que se van abriendo mientras evoluciona en copa. En un mundo donde proliferaron los rosados insípidos en un momento dado, se está retomando la seriedad de un vino que puede posicionarse muy bien ante las variantes gastronómicas. El Heidi Schrock Rosé Biscaya viene de Austria, de la zona de Burgenland, y tiene mucha fruta roja tanto en nariz como en boca. Ciertamente, se aprecian en paladar las notas de fresas, cerezas y frambuesas. Su color es más intenso que otros rosados lo que refleja personalidad y carácter. Solo tiene un problema, hay que comprar varias botellas para tener pretexto de tomarlo cómodamente, una y otra vez.

Rosé Biscaya de Heidi Schrock.
Rosé Biscaya de Heidi Schrock.

Después de este suculento vino, llegó otro que como rosado me parece genial y serio. Esta vez de las bodegas riojanas Sierra Cantabria. De color mucho más pálido que el austriaco, lleva un coupage de Tempranillo, Garnacha y Viura. No falla al ser del clan de Sierra Cantabria, cuyos vinos, elaborados por el enólogo Marcos Eguren, siempre se presentan consistentes, aún en las añadas más difíciles. Este rosado se amolda bien a una tabla de cortes fríos, comida peruana que tanto está en moda, en especial ceviche bien hecho.

Rosé de Sierra Cantabria
Rosé de Sierra Cantabria

Para culminar, entre vinos y zika –sí me dio esa enfermedad que no se la deseo a nadie por el intenso picor que causa, entre otras dolamas—recordé los buenos consejos de mi madre y de mi abuela, lo mejor para curarte es un buen asopado de pollo hecho en casa. Claro, a eso le sumé un Gin & Tonic en el bar del hermoso hotel boutique Decanter, justo al lado de la Catedral del Viejo San Juan. Una grata virtud que tiene es  la fabulosa cocina de L´Osteria, con excelentes platos. Con la magia del coctel pude pasar mejor el resto de una tarde en la que trataba de imaginarme la suerte que corrió el mosquito que me picó.

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Remedio Santo contra las Dolamas.

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Cervezas, Aniversarios y Vinos


La bodega La Rioja Alta celebró su 125to. aniversario. Felicitaciones a todo el equipo de trabajo.
La bodega La Rioja Alta celebró su 125to. aniversario. Felicitaciones a todo el equipo de trabajo.

Por: Amanda Díaz de Hoyo

Entre una cosa y otra, este año se ha ido volando bajito. En un abrir y cerrar de ojos, cierro capítulos para abrir otros. Eso sí, este año, con la sequía que parece eterna, el calor y los amagos de tormentas escurridizas, lo mejor ha sido, tratar de olvidar la crisis y aprender a vivir con menos. Así, ahora tomarnos vinos ajustados al presupuesto seguramente es la normativa de muchas familias aficionadas a este estilo de vida. Por si acaso, a falta de vinos buenos, de precios justos, siempre existe una buena cerveza.

Por mi parte, he hecho mis ajustes, justos y necesarios: como mejor, y bebo mejor. Nada de excesos y bienvenido el balance. Hablando de balances, estuve probando unos vinos ochentosos, de cuando Madonna todavía podía cantar sin remordimientos Like a Virgin, pues en Puerto rico, don Guillermo de Aranzabal Agudo, presidente de la bodega La Rioja Alta, celebró por todo lo alto, el aniversario de esta emblemática casa. En ocasión de tal celebración, junto con el enólogo Julio Sáenz, y el amigo Rafael Momeñe,  presentó un escogido de añadas y etiquetas premadónicas que no decepcionaron para nada. Mis favoritos de esta celebración fueron: el Reserva 890, 1981 que me pareció genial porque comprueba su envejecimiento con gracia aunque en esta década, la presencia de madera era la nota mayor;  el Viña Arana, añada 89, con sus aromas especiados y pos gusto goloso;  y ya los más jovencitos Gran Reserva 904 del 2005, y el Selección Especial Gran Reserva 890 2001. Definitivamente, la Rioja Alta ofrece buenos vinos que se adaptan a los tiempos contemporáneos sin dejar a un lado la tradición.

Oktober Fest al estilo local.
Oktober Fest al estilo local.

Entre reservas y vinos, un pasadía en la piscina del Hotel San Juan Marriott, con su chorrera que hace delicias de todos en la familia, sirvió de grata excusa para confraternizar con amigos de la prensa  y favorecer el gusto tropical por la cerveza. De hecho, aunque la tendencia de las cervezas caseras y artesanales ha sido un verdadero éxito con el boom de estas en los mercados locales,  la tradicional Medalla y la Magna, su up scale, tienen el favor de muchos paladares. De cervezas saben casi todos los países, y para el mercado que sigue el deporte la Sapporo, lanzó su lata grande…cosa de que no haya que levantarse a buscar y no perderse una jugada de futbol.

Parte de los vinos presentados por APSVA en Puerto Rico.
Parte de los vinos presentados por APSVA en Puerto Rico.

Tuve la oportunidad  de aceptar la invitación que me cursara APVSA, que son las siglas de la Association Pour La Promotion Des Vins et Spiritueux en Amérique Du Nord,  que mediante la visita de su presidente Pascal Fernand y de algunos de sus socios, como Matthew Copin, Mario Herrero Recasens y Jeremy Waszcuzk. Probé vinos interesantes como los blancos de Alsacia de la bodega  Wunsh et  Mann: un pinot blanc, ligeramente ahumado y seco, con notas levemente florales y con post gusto suave,  y el riesling, con el aroma característico de flores blancas, perfume y hasta algo de gardenias.  Me parecen interesantes para el clima nuestro. A parte del champán de Copin, una buenísima opción cuando se relaciona valor y precio, la línea de St. Amour, me resultó agradable. Igualmente los vinos de Montsant, allá en Cataluña, el Cap de Ruc y el Petit, con su garnacha y cariñena.  Espero tener la oportunidad de toparme con estos vinos otra vez,  porque a la verdad que me parece que todavía tenemos un mundo por probar. Salud.
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Catando los vinos de Rodríguez Sanzo


Algunos de los vinos de la tarde.
Algunos de los vinos de la tarde.

Por: Amanda Díaz de Hoyo

Hace unas semanas estuve catando unos vinos españoles de lo más interesantes. Ya conocía algunos pero otros me dejaron  con grata impresión. Para comenzar,  el artífice de Rodriguez Sanzo,  Javier Rodríguez  ha estado de visita por Puerto Rico en varias ocasiones. Uno de los vinos que trabaja me parece genial para el precio que lleva en nuestro mercado local –que ha sufrido bastante con los impuestos—y es el Lacrimus Rex.

Vamos en orden de servicio los vinos que a nuestro humilde entender  fueron los mejores de la  jornada, basándonos en la tipicidad de la uva, el terroir y la expresión, entre otros detalles.

El albariño María Sanzo lleva buena expresión atlántica.
El albariño María Sanzo lleva buena expresión atlántica.

María Sanzo, un albariño 100% de las Rías Baixas, proveniente de una zona productora con gran influencia del Atlántico, mostró que dentro de la misma cepa gallega, hay matices por descubir. La añada del vino es la 2014. Un mega like, como dicen las nuevas generaciones.

Mientras catábamos Javier comentaba que se han propuesto evitar los tratamientos ofensivos al ambiente, lo que desde la perspectiva del consumidor de alma verde y ecológica –que debemos ser todos—es un plus.

Bajo la etiqueta Lacrimus, el Rex, está acompañado del  Apasionado y del Selección de Familia. Como riojanos, rinden homenaje a las uvas de la denominación de origen.  Muy bebibles todos y los considero mainstream.

El Nassos es  una de las opciones del Priorato para los que buscan emociones nuevas.
El Nassos es una de las opciones del Priorato para los que buscan emociones nuevas.

De lo clásico a lo hipster –con la connotación actual—Nassos, un garnacha 100% del 2012, con personalidad mediterránea, lleva la tradicional en un 90% con un 10% de garnacha peluda. Nassos significa en catalán, narices, y precisamente se destaca por sus aromas afrutados y a flores. Es un vino que muestra el potencial que mantiene esta zona productora y la constante evolución que los expertos como Javier pueden presentarle al mercado joven. Este es el otro mega like de mi tarde a lo que sumo la calidad por precio que en buen momento llega.
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Una  App llamada Barrica: Christopher Carpenter


En plena conferencia con Chris Carpenter y un cabernet para probar.
En plena conferencia con Chris Carpenter y un cabernet para probar.

Por: Amanda Díaz de Hoyo

Christopher Carpenter es enólogo, deportista, músico y atiende un bar los viernes. ¿Qué? Pues sí, el nacido en Chicago decidió  estudiar  biología en la Universidad de Illinois pero hizo sus estudios en enología en la Universidad de Davis, en California. Esta cuenta con una reconocidísima facultad para estos fines y  Chris no perdió tiempo en decidir que en Napa — el estilo de vida que buscaba un amante de la ciencia,  el arte culinario y de vinos–podía pasar años muy fructíferos. En Davis se concentró para convertirse en el  enólogo de bodegas que producen excelentes vinos como Cardinale, Lokoya, La Jota y Mt. Brave. ¿Y esto de atender un bar los viernes? Forma parte de su pasión por una industria que le fascina, la de restaurantes. Los asiduos al Rutherford Bar and Grill pueden toparse con el atlético enólogo que le gusta hacer labores de bartender y así adentrarse en la psicología del consumidor.  By the way, es el presidente de la  orquesta sinfónica juvenil de Napa.

Como conferenciante es un éxito, pues habló a un grupo de conocedores recientemente, convocados por  Fine Wine Imports. Desde el principio me agradó la tónica de su charla, pues aparte de ser relax, iba en pantalones cortos. Idóneo, pensé, para  este calor que ya tenemos full en el trópico, y para hablar de vinos elaborados con cabernet sauvignon.

“Mientras  la mayor parte de la gente ve las cosas en formas y colores, yo la veo con música” dijo antes de entrar en materia de vinos, y compartir sus impresiones con el  grupo. Quizás, una de las explicaciones que encontré más fascinantes fue su análisis sobre las barricas.  Para  hacer vinos adquiere barricas de diferentes tonelerías y con ello le da carácter a los vinos. Todo depende del ojo experto, la añada y el tueste para ofrecer consistencia y elegancia a éstos.

La analogía entre el uso de las barricas y las aplicaciones en los teléfonos inteligentes fue quizás, la cita que más me caló, además de explicar el aroma del sauvignon blanc como el de la guayaba, algo que siempre le he encontrado a este vino.

La charla se complementó con una explicación sobre la extensión  del valle de Napa, las apelaciones y las sub apelaciones y cómo influyen en el vino elementos claves como la latitud, la altitud, la topografía y la hidrografía –incluyendo la cercanía oceánica—para que el vino exprese su personalidad.

De fondo el conferenciante y enólogo.
De fondo el conferenciante y enólogo.

Se realizó una cata de varias añadas que se agrupan bajo dos etiquetas: Cardinale y Lokoya. Sin embargo, entre medio de los vinos, pudimos disfrutar del Gallery Sauvignon Blanc, que lo hace una chica que hizo en internado con Chris y luego reclutaron. Me pareció excelente vino para tomarse como aperitivo, y  con cualquier pretexto.

De los Cardinale, me gustó  la añada 2012, que me pareció más elegante en taninos, y con mayor cuerpo en boca que los de 2010 y 2011. De los Lokoya, que pertenecían a la misma añada, el 2012, sus procedencias determinaron mi veredicto: el Lokoya 2012 procedente de Diamond Mountain es más expresivo que la línea  Cardinale y muestra elegancia, con mayor fuerza, en el post gusto. De los cuatro fue mi favorito.

Para que vean un poco de la explicación de Chris accedan y den like al link: https://www.youtube.com/watch?v=5Q7gYHFe1lg.

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El desarrollo del vino en Puerto Rico se escribe con CAFA


El estudio del vino es serio.

Por: Amanda Díaz de Hoyo

Por segundo año consecutivo, he tenido el honor de participar como jueza en una de las etapas de evaluación de los estudiantes puertorriqueños que han tomado el curso de sumiller con la Prof. Rosana Miranda, quien cursó estudios en Burdeos y es representante de CAFA en este suelo.

¿Qué es CAFA? A parte de ser una institución donde se capacitan sumilleres y consejeros de vino, es un reto que me ha hecho desempolvar mi título de sumiller y poner en práctica conocimientos que estaban en el disco duro de la memoria. CAFA, es una escuela de corte internacional que prepara a profesionales en el campo del vino, con la exigencia que globalmente tiene esta rama. Desde hace más de 25 años, prepara  con la exigencia de rigor a profesionales que incursionan en la industria.

Con el apoyo de V. Suárez y su personal de El Hórreo, los participantes que han tomado el curso, tanto en su primera edición como en la segunda, provienen de diversos campos del conocimiento y están comprometidos en llevar la cultura del vino a más personas mediante su conocimiento. La ventaja que tienen es que Rosana, además de sumiller y  excelente profesora, presenta el curso en español, siendo las clases celebradas en Puerto Rico, las primeras en este lado del mundo.

En esta ocasión, los nuevos sumilleres de CAFA, luego de estudiar y pasar por el riguroso proceso de evaluación son: Luis Felipe García Ocasio, John González, Ibis Montijo de la Cruz, Rafael Tirado Siragusa, Gladys Sánchez Norat, Rafael Gavilanes León, Juan C. Meléndez Acevedo, Lisa López-Cepero, y Andrés Ramírez de Arellano.

La graduación se llevó a cabo dentro del marco de una ceremonia privada en el Restaurante Voga, del Hotel La Concha.

Ya la profesora Miranda está  planificando la próxima jornada de clases correspondientes al año 2015. Para más detalles, los interesados deben estar pendientes de los medios sociales y la página de El Hórreo de V. Suárez.

Para acceder al vídeo de grabación, obra de Boris Carrasquillo pueden ir a:    https://www.youtube.com/watch?v=mA69f_hp4sM&feature=youtu.be.

Derechos Reservados, fotos y texto © Paquecepas, diciembre 2014.